Kanada wird als Urlaubsland immer beliebter. Beeindruckende Naturphänomene, unberührte Landschaften und als Kontrastprogramm modernste Metropolen ziehen immer mehr Urlauber in ihren Bann. Eine dieser sehenswerten Metropolen ist Toronto. Toronto ist mit 2,5 Millionen Einwohnern die größte Stadt Kanadas und ist Hauptstadt der Provinz Ontario. Toronto liegt an der Südgrenze Kanadas, unweit der Grenze zu den USA. Toronto liegt am Ufer des Ontariosees, dem kleinsten der sogenannten fünf Großen Seen. Die Lage am Seeufer gibt der Stadt ihre ganz besondere Atmosphäre.

Skyline von Toronto

Das Stadtbild Torontos

Die wichtigste Schlagader der Stadt ist die Yonge Street. Diese Straße reicht tief ins Hinterland und endet am Ontariosee. Sie hatte ursprünglich militärische Bedeutung, doch heutzutage ist sie das kulturelle und wirtschaftliche Zentrum der größten Stadt Kanadas. Das Stadtzentrum liegt direkt am Seeufer. Diese Lage gibt Toronto ein einmaliges Stadtbild. Die Straßen sind wie in den meisten Städten des amerikanischen Kontinents in einem Schachbrettmuster angeordnet, was für Europäer ein ungewohnter Anblick ist. Doch das prägendste Element für das Stadtbild Torontos ist die hohe Anzahl von Wolkenkratzern. Nach New York ist Toronto die Stadt mit den zweitmeisten Wolkenkratzern Nordamerikas. Mehr als hundert Gebäude erreichen eine Höhe von mehr als hundert Metern, der höchste Wolkenkratzer der Stadt ist mit 298m der First Canadian Place.

Zu der Stadt gehören außerdem vier Inseln im Ontariosee, die der Stadt vorgelagert sind. Auf einer befindet sich ein kleiner Flughafen, auf den anderen drei Inseln, die nur mit einer Fährverbindung zu erreichen und für den Autoverkehr gesperrt sind, befinden sich Parkanlagen, Vergnügungsparks und Segelvereine. Segeln hat eine lange Tradition in Toronto. Dieses beliebte Ziel für Tagesausflüge der Einwohner Torontos ist auch für ausländische Turisten einen Ausflug wert.

Die Sehenswürdigkeiten der Stadt

CN Tower in Toronto

Das auffälligste Gebäude in der Skyline Torontos und Wahrzeichen der Stadt ist der Canadian National Tower. Der 1976 fertiggestellte Turm ist mit 553m das höchste freistehende Bauwerk des amerikanischen Kontinents. Ein Drehrestaurant und zwei Aussichtsplattformen machen ihn zu einem beliebten Ziel für Turisten.

Eine sehr interessante Besonderheit der Stadt ist das Tunnelnetz PATH, das sich unter dem Stadtzentrum befindet. Hierbei handelt es sich um eine unterirdische Stadt, in der unzählige Bürokomplexe, Geschäfte und Ämter durch ein 27km langes Tunnelnetz miteinander verbunden sind. Dieses System ist die weltgrößte Untergrundstadt und zieht das Interesse unzähliger Turisten auf sich. Mit diesem Tunnelnetz verbunden sind auch viele sehenswerte Gebäude, die in ihrem Untergeschoss Teil der Untergrundstadt bilden, jedoch auch überirdische Attraktionen bieten. Ein Beispiel hierfür ist die Allen Lambert Galleria. Die beeindruckende Strebenkonstruktion dieses sechstöckigen Gebäudes und das vom Sonnenlicht durchflutete Glasdach sind die besonderen Merkmale dieser Gallerie.

Sehenswert ist auch das Eaton Centre, ein rießiges Einkaufzentrum, das neben Geschäften auch Diskotheken, Kinos und ein Hotel beherbergt. Allein die Größe dieses Einkaufszentrums macht es besuchenswert, außerdem ist auch die Architektur des Gebäudes sehr beeindruckend.

Toronto Mies Tower

Darüber hinaus gibt es eine Vielzahl weiterer beeindruckender Wolkenkratzer, die besichtigt werden können.
Zahlreiche Museen und unzählige kulturelle Veranstaltungen runden das Bild ab. Zu jedem Zeitpunkt ist so ein abwechslungsreiches Programm geboten.
Auch Ausflüge in die nähere Umgebung sind sehr lohnenswert. Insbesondere Exkursionen zu den großen Seen sind ein einmaliges Erlebnis.

Unterkunft in Toronto

In Toronto gibt es eine große Auswahl an Unterkünften. So können die Besucher nach ihren jeweiligen Vorlieben entscheiden. Das wohl exklusivste Hotel der Stadt ist das Fairmont Royal York. Dieses Luxushotel war zum Zeitpunkt seiner Errichtung das höchste Gebäude der Stadt und dient der englischen Königsfamilie bei deren Besuchen in Toronto als Unterkunft.
Doch auch für Besucher, die nicht in diesen Genuss kommen können, bietet Toronto viele Möglichkeiten. Es gibt Hotels in allen Preis- und Luxusklassen. Fast alle Hotels in Toronto verfügen über einen exzellenten Service und auch die Kosten sind im Vergleich mit Hotels in Europa meist gemäßigt.

Verweise und Links:
www.toronto.ca – Offizielle Seite der Stadt Toronto
Hotels in Toronto – Hotelzimmersuche für Toronto
www.cntower.ca – Offizielle Seite des Canadian National Tower
http://de.wikipedia.org/wiki/Toronto – Toronto bei Wikipedia